この英語正しい?使われてる?英辞郎とコーパスで調べよう!

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英語を書いているときに,「これって正しい英語なの?」とか「実際に英語圏で使われてる?」と疑問に思うことって結構ありますよね。

今回はそんなときに簡単にチェックができる,英辞郎とコーパス(COCA)という2つのサイトの使い方について紹介してみたいと思います。

前者は簡単に単語の意味も調べられますし,後者は英作文の添削官でもよく使うものですので,是非使い方を身に付け,これからの英語学習に役立てていきましょう!

英語を書く際に出くわす問題

1ynnneo / Pixabay

英語を書くとき,特に出くわす疑問は,「この日本語,なんて英語で言うのだろう」といった単語レベルの簡単なものから,「辞書に書いてある日本語を使ってみたけど,本当に正しい英語になっているのだろうか」といった解決が難しいものまで多くあります。

そんなとき,紙の辞書を本棚から引っ張り出してきていちいちめくるのも面倒くさいですし,後者に至っては,学校の英語担当のネイティブに聞ければまだいいですが,そうできない環境にいる人にとってはとにかく大変です。

ですが,これからは英語も4技能が問われる時代。

記述式問題は増加し,英語で話す機会も増えるでしょう。

そんなわけで,今回は英語を書いたり言おうとして悩んだときに,パッと簡単に調べられて便利な,

英辞郎とコーパス

について紹介していきたいと思います。

前者においては,その存在さえ知っておけばいいわけですし,後者にいたっては,仕事として英語の採点をしている人の間でも使われている本格派ですので,今後長い付き合いになること間違いなしですよ!

 

 

英辞郎の使い方

英辞郎とは

それではまず最初に『英辞郎』を紹介しましょう。

『英辞郎 on the WEB』というのが正式な名称で,アルクのウェブサイトから利用することが可能です。

英辞郎 on the WEB

 

使い方は簡単で,上の検索窓(四角の枠)に言葉を入れるだけ。

例えば,英語でどう言うか知りたい日本語を打ち込めば,それに対応する英語の候補が複数表示されますし,逆に日本語を入れれば,対応する英語が出てきます。

上記画像は such as について調べたものですが,意味以外にもいくつかフレーズや例文が表示されるので,実際の英文中での使い方のヒントになるようなものについても学ぶことができるのが優れている特徴ですかね!

such as =「例えば~など」と理解するだけでなく,alcohol such as beer といったフレーズがあることから,「総称名詞 such as 具体例のように英語で書けば良さそうだ」と,勘が鋭い人ならわかることでしょう。

他にも例文をみていけば,for example と違い,such as の後にはカンマが不要なことにも気付けるかもしれません。

 

また,単語を調べた結果をみると,品詞に加え発音記号やカナでの表示もある上,単語のレベルまでも表示されてきます↓↓

英辞郎の使用例

今後は英作文では,CEFRを基準にした単語の難易度も評価に入る可能性があるので,ただ単に,

It became a good day.

と書く代わりに,

It became a memorable day.

と書いた方が,英作文では良い点が付くと言えるでしょう。

もちろん実際のCEFRと完璧に対応しているわけではないのですが,上のmemorable はCEFRだとB1レベルの単語ですが,これは英辞郎だと『レベル8』に相当する単語のようです。

A1レベルの good が『レベル1』に分類されていることからも,英辞郎を使ってより難度の高い単語を使うことを日頃から心がけておくと,本番でうまく使えるときがきっとあると思います。

参考:CEFRとは?英語4技能のレベル比較と教育改革におけるメリット

 

 

コーパスとは

コーパスとは

geralt / Pixabay

次に紹介するのは『コーパス』と呼ばれるデータベースについてです。

この中には,いわゆる英語圏の新聞・雑誌・テレビなどで使われている英文が集められているので,実際に使われている"生きた"英語を調べることができます。

先ほどの例で言えば,such as と for example のどちらが多く使われているのかであったり,memorable の後ろによく来る名詞が何か調べるなんてことまで可能になってしまうんです。

これは辞書ではできないことですよね。

もちろん英辞郎と比べると使い方はより難しくなりますし,出番も少なくなるでしょうが,ここで知り得た情報は他のどんな文法書よりも現実というものを表していますし,英語科目の採点官をはじめ,よりプロフェッショナルな人にももちろん使われているものなので,是非使い方を学んでおきましょう!

なお今回は,コーパスの1つである

Corpus of Contemporary American English(COCA)

を例にみていくことにします。

早速,以下のサイトにアクセスしてみてくださいね↓↓

コーパス(COCA)の公式サイト

 

 

コーパスの使い方

コーパスの使い方

上段のタブですが,使うのはSEARCH(検索語を入力する)・FREQUENCY(調べた語の使用頻度をみる)・CONTEXT(実際に使われる英文を確認する)の3つが多いですかね。

あとは左下にある青文字で示された『モード』の中で,ListとCollocatesの2つをよく使います。

今回は2つの調べ方を通して,使い方について確認していきましょう。

 

検索語の品詞を指定して調べる方法

それでは such を調べてみますが,品詞を指定する場合はウインドウの右にある [pos] という部分をクリックし,出てきた品詞リストから別途指定します。

コーパスの使い方1

使われている頭文字ですが,noun(名詞),verb(動詞),adj(形容詞),adverb(副詞),art(冠詞),det(決定詞),pron(代名詞),prep(前置詞),conj(接続詞),neg(否定形),poss(所有格)のようになっています。

今回は代名詞の such を調べてみたいので,pron.ALLを選択して,Find matching stringsを押します。

すると,タブが Frequency に切り替わり,以下のようなページが出てきました↓↓

コーパス使用法2

FREQが2となっていますが,数字が多いほどよく使われていることになるので,極めて少ないですね。

逆に形容詞の such で調べると,FREQは60000以上です。

青文字になっているSUCHをクリックしましょう。

すると今度はCONTEXTタブが開き,実際に使われている英文をチェックできます。

コーパスの使い方3

この結果の見方ですが,2017と書いてある列は『年代』を,その右にあるACAD(学術論文)は『ジャンル』を示しており,他にFIC(本),SPOK(話し言葉),NEWS(ニュース),MAG(雑誌)があります。

実際に使用された英文が右に出ていますが,緑色で検索語がハイライトされていますね。

 

検索語の前後にくる単語を品詞指定して検索する方法

それではもう一つの使い方を紹介しましょう。

今度は『memorable の直後に来やすい名詞』について調べてみましょうか。

SEARCHタブで,Collocatesを選択します。

コーパスの使い方4

memorable とword/phrase の横に入力し,下のCollocatesという文字の右側にある[pos]をチェックし,noun.ALLを選択します(すると左に_nn*が入りますが,これが名詞のコマンドですので無視してください)。

memorable の直後という指示は,下にある数字で,右にある1のみ選択すればOKです。

最後に,Find collocatesをクリックします。

コーパスの使い方5

するとこのように頻度順に名詞が出てきますが,memorable moments が一番多いことがわかりました。

MOMENTSの青文字をクリックすれば,実際の英文が確認できます。

コーパスの使い方6

FOXやCBSなどといったテレビ番組からの英文も見受けられました。

このコーパス,基本的に登録せずに使えますが,登録することで検索できる回数が10から50に増えます。

 

 

まとめ

正しい英語か調べる!英辞郎とコーパスの使い方

Free-Photos / Pixabay

以上,英語4技能が問われる時代の勉強に役立つであろう,英辞郎とコーパスについて,その使い方について解説してきました。

前者は簡単に日本語⇔英語を調べられますし,後者も慣れれば,使用頻度や実際の生きた英文を簡単にチェックできます。

少し前のことになりますが,私が大学に入学した時,初めて教えてもらったのが英辞郎で,「こんなに簡単に調べられるのか」と驚いたものでしたが,同時に,「どうしてそれまでの学生生活で誰も英辞郎について教えてくれなかったのだろう」と疑問にも思ったものです。

単にこういったサイトの存在を知っているか知らないかだけで大きな差になるわけですから,これは是非多くの方に知ってもらって,個人,ひいては日本人全体の英語力に磨きがかかることにつながればと思います。

 

最後までお読みいただきありがとうございました。

「こういうシーンで役に立った」などのエピソードがあれば,ぜひ教えてくださいね!

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