この英語正しい?Web辞書とコーパスで調べてみよう

ネイティブでないかぎり,普段英語を書いていて,「これって正しい英語なの?」とか「実際に英語圏で使われているのだろうか?」などと疑問に思うことがあるはずです。

今回はそんなときに簡単にチェックができる「Web辞書とコーパス」を中心にその使い方について紹介してみようと思います。

前者であれば簡単に単語の意味や使い方が調べられますし,後者であれば英語を仕事にする人がよく使うものですので,まずはその存在を知り,次に自分なりの使い方を身に付けては,これからの英語学習に役立ててみてください。

英文を書く際の問題点

疑問を表すはてなマーク

英語を書くときに出くわす疑問は,「この日本語は,英語だと何と言うのだろう。」といった単語レベルの簡単なものから,「日本語を英語に訳してみたまではよいけれど,果たして正しい英語になっているのだろうか。」といった解決が難しいものまで幅広く存在します。

そんなとき,紙の辞書を本棚から引っ張り出してきていちいちめくるのも面倒くさいですし,そもそも出先では辞書を持ち歩きませんし,後者に至っては,英語のネイティブが周りにいる環境であればよいでしょうが,聞ける人がいない場合は厄介です。

仕事として英語に関わっていなくても,これからは英語も4技能が問われる時代。

学生であっても記述式問題は増加し,普通に職場で英語を話す機会も増えるでしょう。

そんなときに役立つのが,先述したWeb辞書とコーパスというオンラインサービスです。

これまでその存在すら知らなかった方も多いかもしれませんが,両者とも仕事として英語を使っている人の間でも使われている本格派のサービスなので,今後英語と長い付き合いになるかもしれないことを考えても,早い段階から慣れておいて損はありません!

まずはWeb辞書から説明しましょう。

 

Web辞書とは

Web辞書」とはインターネット上にある辞書のことで,無料で使うことができます。

日本語中心で初心者でも使いやすいのはアルクの「英辞郎」でしょうが,正確な用例はやはり英英辞典が確実です。定評あるものを挙げておきますので,一度全部使ってみて自分に合うものを見つけてみてください↓↓

ここでは「英辞郎」を例に説明していきましょう!

利用方法としては非常に簡単で,ページ上部にある検索窓(四角い枠内)に言葉を入れるだけ。

例えば,英語でどう言うかを知りたい日本語を打ち込めば,それに対応する英語の候補が複数表示されてきますし,逆に日本語を入れれば対応する英語が出てきます↓↓

英辞郎でsuch asを検索した結果

上記画像は"such as"について調べたものですが,意味以外にもいくつかのコロケーション(連語)が表示されてきているのがわかるでしょうか。

英辞郎ではこのような連語が出てくるので,実際の英文における使い方のヒントめいたものまで学ぶことができておすすめです。

"such as"を「例えば~など」と丸暗記するだけで終わらせず,"alcohol such as beer"といったフレーズを見て,「総称名詞+"such as 具体例"のように表せそうだ。」などと,勘が鋭い人なら理解できるのではないでしょうか。

他にも例文をみていけば,"for example"と違い,"such as"の後にコンマは不要で名詞が来ることにも気付けるかもしれません。

なお,単語によっては意味以外に品詞や発音記号の読み方,さらには難易度(レベル)も表示されてきます↓↓

英辞郎の単語表示

ここで言う「単語レベル」と言うのは,アルク独自の重要単語リスト(標準語彙水準SVL12000)を1000語ずつの12段階に分けたものです↓↓

標準語彙水準SVL12000のレベルについて

使用者が中高生であれば,今後英作文で,CEFRを基準にした単語の難易度も評価に入る可能性があるため,ただ単に"It became a good day."と書く代わりに,"It became a memorable day."と書いた方が,英作文では良い点が付くと言えるでしょう。

このとき使ったmemorableはCEFRだとB1レベルの単語ですが,英辞郎だと「レベル8」に相当する単語です。

もちろん実際のCEFRと完璧に対応しているわけではなく,例えば名詞のlid(ふた)はCEFRではB2レベルにもかかわらず,英辞郎だとレベル3と低く分類されてきます。

とはいえ,英辞郎を使って難度の高いとされる単語に日ごろから慣れておけば,入試で上手く使える回数も自ずと増えるでしょう。

なお,本格的な英語学習をされる方には有料版のProが圧倒的におすすめです(Pro Liteは中途半端な機能かつログインが必要で気楽に使えないのですすめません)。

表示される表現の数や質が断然多くなります。

Proについての詳しいレビューは以下の記事をお読みください↓↓

 

コーパスとは

分解されてデータになる雲の様子

次に紹介するのは「コーパス」と呼ばれる英文のデータベースについてです。

この中には,いわゆる英語圏の新聞・雑誌・テレビなどで使われている英文が集められているので,実際に使われている「生きた」英語を調べることができます。

先ほどの例で言えば,such asとfor exampleのどちらが英語圏で多く使われているのかがわかったり,memorableの後ろに来る名詞にはどんな単語が多いのかまで調べられてしまうわけです。

こういったことはWeb辞書だけ使っていては到底できません(もっとも,先述した英辞郎Proにはコーパスに似た検索機能(整列と頻度集計)が搭載されています)。

もちろん使い方はより難しくなりますが,ここで知り得た情報は他のどんな文法書よりも現実の状態を表していますし,英作文の採点者をはじめ,翻訳家の方なども使っているものなので,一度は使い方を学んでおきましょう!

なおコーパスにも有名どころはいくつかあり,示すと以下のようになるでしょうか↓↓

上から,アメリカ英語,イギリス英語,日本語で利用できるものとなりますが,ここではCOCAを例にみていくことにします。

まずは総合的にコーパスを扱ったこちらのサイトに行き,同名のコーパスを選択してください。

 

COCAの詳しい使い方

COCAのトップページ

上段にあるタブのうち使用するのは「SEARCH(検索語を入力する)・FREQUENCY(調べた語の使用頻度をみる)・CONTEXT(実際に使われる英文を確認する)」の3つが多いです。

あとは左下にある青文字で示されたモードのうち「List」と「Collocates」の2つをよく使います(後者は+マークに隠れています)。

今回はこれらを使った調べ方について紹介しましょう!

検索語の品詞を指定して調べる方法

まずはListのモードにしてsuchを調べてみますが,品詞を指定する場合はウインドウの右にある [pos] という部分をクリックし,出てきた品詞リストから別途指定します。

コーパスの使い方1

使われている頭文字は,noun(名詞),verb(動詞),adj(形容詞),adverb(副詞),art(冠詞),det(決定詞),pron(代名詞),prep(前置詞),conj(接続詞),neg(否定形),poss(所有格)です。

今回は「代名詞のsuch」を調べたいので,pron.ALLを選択して,Find matching stringsを押します。

すると,タブがFREQUENCYに切り替わり,結果が表示されてきますが,FREQが2として出てきました(最近調べた際はNo Matchの表示でした)。

逆にここの数字が多いほどよく使われていることになり,「形容詞のsuch」を調べるとFREQは72万と出ます。

青文字になっているSUCHをクリックしましょう。

すると今度はCONTEXTタブが開き,実際に使われている英文をチェックできるはずです↓↓

COCAの検索結果と表示された例文

この結果の見方ですが,2012と書いてある列は「年代」を,その右にあるBLOGは「ジャンル」を示しており,他にWEB(ウェブサイト),FIC(本),SPOK(話し言葉),NEWS(ニュース),MAG(雑誌)などがあります。

実際に使用された英文が右に出ていますが,緑色で検索語がハイライトされていますね。

検索語の前後にくる単語を品詞指定して検索する方法

それではもう一つの使い方を紹介しましょう。

今度は「memorableの直後に来やすい名詞」について調べてみましょうか。

SEARCHタブでCollocatesを選択します。

Word/phraseの左にmemorableと入力し,下のCollocatesという文字の右側にある[pos]をチェックし,noun.ALLを選択してみましょう↓↓

Collocatesモードで検索する様子

下にある数字は,その単語の前後何個分を示すかという意味になります。

上の状態では前後4つまでの連語が選択されていますが,memorableの直後に来る名詞だけを知りたいので,右にある「1」のみを選択するのが正解です。

ゼロをクリックすると消せます。

最後にFind collocatesをクリックすると,このように頻度順に名詞が出てきて「memorable moments」という使われ方が一番多いことがわかりました↓↓

連語モードでの結果表示

MOMENTSの青文字をクリックすれば,実際の英文が確認できます。

使われている英文の表示例

New York Timesのニュースで使われた英文が一番上に来ています。

このコーパスは基本的に登録なしで使えますが,登録することで1日に検索できる回数が10から50に増えるので私は行いました

関係ないかもしれませんが,登録前はエラーが多かった思い出があります。

 

まとめ

以上,英語4技能が問われる時代の勉強に役立つWeb辞書とコーパスについて,英辞郎とCOCAを例にその使い方を解説してきました。

前者は簡単に日本語⇔英語を調べられますし,後者も慣れれば,使用頻度や実際の生きた英文を簡単にチェックできます

ちなみに,もっと簡単な使い方についてはGoogleの検索欄に"memorable moments"と入力して(ダブルクオテーションを忘れずに),ヒットした件数を調べたり,「もっと見る」の中に隠れた書籍検索を利用することで,本に登場する表現(より確からしい)を表示することが可能です↓↓

Google検索の結果

コーパスが難しすぎる方はこちらで簡単にチェックしてみるのもよいでしょう。

少し前のことになりますが,私が大学に入学した際のキャンパスガイドで初めて教えてもらったのが英辞郎で,「こんなに簡単に単語を調べられるのか。」と驚いたものでしたが,同時に,「中学や高校でどうして誰もWeb辞書について教えてくれなかったのだろう。」と疑問に思ったものです。

先述した通り,単にこういったサイトの存在を知っているか知らないかだけで毎日の過ごし方が大きく変わってきますし知識量にも差がついてくるわけですから,今回の内容を是非多くの方に知ってもらって,個人,ひいては日本人全体の英語力に磨きがかかることを祈って結びの言葉といたします。

最後までお読みいただきありがとうございました。

-英語

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スタディサイトの管理人

都内の塾運営にかかわり,講師歴も15年以上になりました。小学生から高校生まで幅広く教えています。最近の関心事は教育改革で,塾に入ってくる情報に加え,信頼のおける情報をまとめてみました。ネットを介したやり取りにはなりますが,少しでもみなさまのお役に立てたら幸いです! twitterLINE